Sheffield FC, Klub Sepakbola Tertua di Dunia

  • Inggris adalah Negara yang mengklaim sebagai negeri asalnya sepak bola. Sebuah pengakuan yang menurut beberapa penelitian bertolak belakang. Namun, Inggris tak perlu berkecil hati karena fakta bahwa klub sepak bola tertua berasal dari negeri Pangeran Charles itu belum terbantahkan hingga saat ini. Klub itu adalah Sheffield FC yang berdiri pada 24 Oktober 1857, enam tahun […]

Inggris adalah Negara yang mengklaim sebagai negeri asalnya sepak bola. Sebuah pengakuan yang menurut beberapa penelitian bertolak belakang. Namun, Inggris tak perlu berkecil hati karena fakta bahwa klub sepak bola tertua berasal dari negeri Pangeran Charles itu belum terbantahkan hingga saat ini.
Klub itu adalah Sheffield FC yang berdiri pada 24 Oktober 1857, enam tahun sebelum asosiasi sepak bola Inggris (FA) dibentuk. Klub ini didirikan oleh William Prest dan Nathaniel Creswick. Tujuan awalnya adalah sebagai sarana menjaga kebugaran para pemain kriket selama musim dingin.
Keberadaan Sheffield FC lantas menginspirasi berdirinya klub-klub sepak bola lain di wilayah Sheffield. Pada 1862 terdapat 15 klub di sana. Mereka pun punya andil saat Sheffield United dibentuk pada 1889.
Klub sepakbola asal Selatan Yorkshire, Inggris ini sekarang berlaga di kompetisi Northern Premier League Division One South yang berada di level delapan dalam struktur piramida sepakbola Inggris.
Sheffield menentukan sendiri peraturan permainan sepakbolanya, yang sekarang justru menjadi dasar sepakbola modern. Seperti, gawang pertama, sepak pojok pertama, tendangan bebas pertama dan yang pertama menggunakan penerangan dalam pertandingan.
Pertandingan antar kota pertama kali dilakukan melawan London City di Battersea Park, pada 1866. Dan pada tahun 1872, Sir Charles Clegg menjadi pemain Sheffield yang mengikuti pertandingan internasional antara Inggris vs Skotlandia.
Dibawah asuhan manager Mark Shaw, klub ini finish di peringkat 11 musim lalu (2010-2011). Sekarang Sheffield F.C berbasis di Coach and Horses Ground, Dronfield, Derbyshire.
Beberapa penghargaan yang telah diraih klub tertua di dunia ini yaitu:
1. Juara FA Amateur Cup, 1903-04
2. Juara divisi dua liga Yorkshire, 1976-77
3. Juara liga Yorkshire, 1977-78
4. Juara Whitbread Trophy, 1987-88
5. Juara divisi satu liga Northern Counties East, 1988-89 & 1990-91
6. Juara liga Northern Counties East, 2000-01 & 2004-05
7. Juara Sheffield and Hallamshire Senior Cup, 1993-94, 2004-05, 2005-06, 2007-08 & 2009-10

Atas sejarah dan kontribusi besarnya terhadap perkembangan sepak bola, Sheffield FC menerima penghargaan FIFA Order of Merit pada 2004. Selain Sheffield FC, hanya Real Madrid yang juga menerima penghargaan serupa.