Pelatih Barcelona, Frank Rijkaard, sangat berharap Thierry Henry berada dalam kondisi fit agar bisa menggantikan Samuel Eto`o yang bakal absen sebulan karena mengikuti turnamen Piala Bangsa-bangsa Afrika.

“Saya berharap dia (Henry) sudah kembali pada performanya di pertandingan berikut,” harap Rijkaard. “Dia bermain bagus lawan Mallorca pekan lalu, dan kondisinya semakin baik setiap hari.”

“Dia salah satu pemain sangat penting bagi kami. Tempatnya dalam tim? Semua itu tergantung pada bagaimana si pemain memperlihatkan kemampuan terbaiknya dan bekerja keras.”

“Henry dipilih untuk memberikan perbedaan dalam setiap pertandingan, sepanjang ia dalam kondisi fit 100 persen,” kata Rijkaard.

Eto`o dipastikan tidak memperkuat Barcelona paling lama satu bulan karena harus memperkuat negara Kamerun dalam turnamen Piala Afrika yang berlangsung mulai 20 Januari hingga pertengahan Februari 2008 di Ghana.
***