Juara bertahan Chelsea akan ditantang Tottenham Hotspur dalam pertandingan final Piala Liga (Carling Cup) di Stadion Wembley, Minggu (24/2) malam. Pertandingan dipastikan seru mengingat kedua tim sama-sama berambisi menjuarai kejuaraan ini.

Secara psikologis kedua tim sama-sama percaya diri setelah mencatat hasil memuaskan dalam kejuaraan antarklub Eropa. Tottenham lolos ke babak perdelapanfinal Piala UEFA walau hanya bermain imbang 1-1 lawan Slavia Prague Jumat (22/2) dinihari.

Sedangkan Chelsea berpeluang lolos ke perempatfinal Liga Champions setelah berhasil menahan imbang Olympiakos di laga leg pertama Rabu (20/2) dinihari.

Di atas kertas Chelsea difavoritkan akan memenangi duel ini. Penampilan mereka musim ini cukup konsisten. Hanya tiga kali mereka kalah dalam 41 pertandingan di semua kompetisi musim ini.

BACA JUGA  Roberto Mancini Sesali Pemecatan Claudio Ranieri

Selain itu, pemain-pemain kunci seperti Didier Drogba dan Michael Essien yang sempat absen sebulan karena mengikuti Piala Afrika, kembali akan tampil. Kapten John Terry dan gelandang Frank Lampard juga sudah pulih dan akan bermain nanti.

Sementara dalam rekor pertemuan kedua tim, Chelsea hanya dua kali kalah dari Tottenham dalam 42 pertemuan sejak 1990.

Tetapi kekuatan Tottenham saat ini tak bisa diremehkan. Sejak ditangani pelatih Juande Ramos Oktober lalu, performa Spurs terus konsisten. Mereka hanya kalah lima kali dalam 27 pertandingan. Hebatnya lagi, mereka lolos ke final Piala Liga ini setelah mencukur Arsenal 5-1 di pertandingan semifinal leg kedua.

Perkiraan susunan pemain:
Chelsea: Peter Cech; Juliano Belletti, Ricardo Carvalho, John Terry, Ashley Cole; Michael Essien, Claude Makelele, Michael Ballack, Frank Lampard; Joe Cole, Didier Drogba

BACA JUGA  Terungkap Mourinho Kontak Bintang Barcelona, Penerus Ibrahimovic?

Tottenham Hotspur: Paul Robinson or Radek Cerny; Alan Hutton, Ledley King, Jonathan Woodgate, Pascal Chimbonda; Aaron Lennon, Tom Huddlestone, Jermaine Jenas, Steed Malbranque; Robbie Keane, Dimitar Berbatov.
***