Ceko Balas Dendam, Kosovo Gagal Melaju ke Euro 2020

Ceko Balas Dendam, Kosovo Gagal Melaju ke Euro 2020

Tim kejutan Kosovo – yang hingga hari ini masih tak diakui sebagai negara sah oleh PBB – bernasib malang gagal melaju ke putaran final Euro 2020.

Sampai dengan pertengahan September lalu, Kosovo adalah satu-satunya tim yang belum terkalahkan di seantero grup kualifikasi Euro 2020. Tim pecahan negara-negara Balkan – yang dulu berada di bawah wilayah Yugoslavia sebelum dekade 1990-an dan kemudian di bawah kekuasaan Serbia ini – nyaris saja mengalahkan Inggris pada 11 September lalu sebelum takluk 5-3 di bawah cakar-cakar tajam The Three Lions.

Kini keinginan mereka mempermalukan negara penjajah Serbia dengan cara lolos ke putaran final Euro 2020 gagal tercapai setelah secara malang ditaklukkan Republik Ceko dengan skor 2-1 pada hari Jumat dinihari untuk matchday ketujuh Grup A. Dengan perolehan poin 11, hasil dari tiga kemenangan, dua imbang dan dua kekalahan, Kosovo dipastikan gagal lolos ke putaran final. Apa pun hasil pada matchday kedelapan nanti, mereka tak mungkin mengejar perolehan poin Ceko di urutan kedua. Sementara itu Inggris yang menang 7-0 atas Montenegro pada hari Jumat, berkuasa di puncak klasemen Grup A dengan perolehan 18 poin.

Harapan untuk lolos itu sangat besar pada Jumat dinihari setelah Atdhe Nuhiu membawa tim tamu unggul pada menit 50 sebelum dua gol dari Alex Kral dan Ondrej Celustka membatalkan kemenangan Kosovo. Ini merupakan balas dendam dari Republik Ceko setelah mereka ditaklukkan 2-1 oleh negara Balkan ini pada 7 September lalu.

Advertisement
advertisement
advertisement
Ratu Casino 77
Ratu Casino 77

Kosovo bukanlah sebuah negara yang sah, setidaknya jika ukuran sah-tidaknya diatur oleh pengakuan lembaga Perserikatan Bangsa-bangsa (PBB). Kosovo semula merupakan salah satu daerah istimewa Serbia yang memerdekakan diri tahun 2008.

Proklamasi ini tidak diakui oleh Serbia, tentu saja, tapi juga tidak diakui oleh negara-negara sekutunya, antara lain Rusia. Sebanyak 101 anggota PBB mendukung keberadaannya. Demikian juga semua tetangga Kosovo, dengan pengecualian Serbia. Namun meski bukan negara sepenuhnya, Kosovo diakui oleh UEFA sebagai salah satu anggotanya dan aktif dalam Piala Eropa, selain klub-klubnya juga turut serta dalam kompetisi Liga Champions dan Liga Europa.

Kalau saja Kosovo lolos ke putaran final Euro 2020 maka nama mereka akan disebut-sebut ke seluruh dunia dan itu menjadi kampanye yang meyakinkan untuk memperoleh pengukuhan sebagai sebuah negara yang terpisah dari Serbia. Sayang sekali dua gol dari Alex Kral dan Ondrej Celustka membuat mimpi itu musnah.