Timnas Inggris Bakal Hadapi Ujian Sejati Lawan Kosovo

Timnas Inggris Bakal Hadapi Ujian Sejati Lawan Kosovo

Gilabola.com – Timnas Inggris bakal hadapi sesuatu yang berbeda, layaknya ujian sejati, saat mereka hadapi Kosovo di laga ke-6 Grup A Kualifikasi Piala Eropa 2020, Rabu (11/9) dinihari WIB.

Kosovo saat ini menjadi tim terbaik kedua di Grup A, setelah Inggris. The Three Lions dipastikan tak akan hanya bertemu dengan sebuah tim, tapi mereka juga akan hadapi perlawanan yang penuh emosional.

Ini menjadi sesuatu yang disadari Gareth Southgate, tapi mungkin saja dialami banyak tim. Manajer Inggris itu tentunya berharap, para pemainnya tidak mengalaminya, dan tim bekerja keras untuk menghadapinya.

Dalam laga di St Mary’s Stadium pada Selasa malam waktu setempat, atau Rabu (11/9) dinihari nanti, setelah jalani laga kualifikasi sejauh ini skuad Southgate akan hadapi Kosovo yang berbakat yang tak akan membiarkan Inggris melaju sedikitpun.

Advertisement
advertisement
advertisement
Ratu Casino 77
Ratu Casino 77

“Saya pikir, pertandingan malam ini akan sangat berbeda. Saya pikir, mereka tim yang sangat bagus,” ujar Gareth Southgate setelah sebelumnya berhasil membawa Timnas Inggris menang telak 4-0 atas Bulgaria.

Kosovo Kalahkan Bulgaria dan Republik Ceko

Sebaliknya, Kosovo juga berhasil kandaskan Bulgaria di Sofia dengan skor 3-2, lalu mengikutinya dengan kemenangan 2-1 atas Republik Ceko. Dua kemenangan itulah yang membuat Kosovo secara mengejutkan berhasil menduduki tempat kedua di grup A, selain bukukan rekor tak pernah kalah dalam 15 pertandingan berturut-turut.

Catatan itu tak bisa disangkal menjadi salah satu dari peningkatan prestasi yang berhasil ditorehkan Kosovo, yang berharap bisa melaju ke putaran final Piala Eropa 2020 untuk pertama kalinya dalam sejarah.

Sukses tersebut seakan juga menjadi hadiah bagi Kosovo sebagai sebuah negara muda. Mereka seolah-olah mulai menemukan jati diri mereka di sepakbola internasional, mulai berlari dan ingin terus berlari.

Melaju Sejak Uefa Nations League

Ajang Uefa Nations League yang baru lalu seakan menjadi momen tepat yang memungkinkan Kosovo untuk merasakan pertarungan melawan tim-tim yang memiliki kemampuan yang sama, untuk kemudian berusaha lebih keras agar bisa meraih hasil lebih baik.

“Mereka punya semangat sebagai negara yang relatif baru berdiri, dan sedikit mengingatkan saya saat Kroasia mulai bangkit,” tambah Southgate, seperti dilansir Independent.

“Saya pikir, mereka akan datang dengan kepercayaan diri yang tinggi. Rekor mereka luar biasa saat ini. Mereka akan bermain dengan penuh percaya diri. Ini menjadi ujian yang sangat bagus bagi kami,” ujar pelatih Timnas Inggris berusia 49 tahun itu.

Kosovo juga alami situasi khusus yang memungkinkan mereka untuk menghindari faktor-faktor yang bisa membuat mereka alami penurunan drastis, di samping turunnya prestasi tim-tim seperti Bulgaria dan Republik Ceko.

Terkait dengan sejarah negara dan situasi yang pernah membuat mereka melarikan diri dari serangan Serbia, maka sekitar 80 persen pemain Kosovo memiliki latar belakang migran dan mengembangkan keahlian mereka di negara-negara Eropa kaya di wilayah barat benua tersebut. Hal itu bahkan bisa dilihat di level klub mereka, yang jauh lebih tinggi dari Bulgaria.

Kosovo saat ini memiliki kapten Samir Ujkani yang bermain di Torino, Amir Rrahmani di klub Italia, Verona, Florent Hadergjonaj di Huddersfield Town yang bermain di Championship, Bersant Selina yang merumput di Swansea City, Valon Berisha yang berlaga di Serie A bersama Lazio, Atdhe Nuhiu di Sheffield Wednesday dan – di antara yang paling berbahaya – striker Fenerbahce, Vedat Muriqi.

Kosovo tetap menjadi ancaman besar bagi Inggris, sekalipun mereka bermain tanpa Milot Rashica dan Arber Zeneli – dua pemain yang sangat menarik di Werder Bremen dan Reims, tengah cedera. “Mereka kehilangan dua sayap super, tetapi mereka masih memiliki kedalaman. Secara taktik, mereka sangat baik,” ujar Southgate.