Timnas Italia Tak Panggil Balotelli Demi Lawan Rasisme

Timnas Italia Tak Panggil Balotelli Demi Lawan Rasisme

Gilabola.com – Timnas Italia tak panggil Mario Balotelli di jeda internasional kali ini. Pelatih Roberto Mancini pun ungkapkan alasannya.

Mancini mengaku hanya akan memanggil Balotelli ke skuad Gli Azzurri, jika dia pantas mendapatkannya karena alasan sepakbola dan bukan untuk membuat pernyataan menentang rasisme.

Balotelli yang tidak pernah bermain untuk Italia sejak September 2018, menendang bola ke arah pendukung lawan dan mengancam akan keluar lapangan setelah ia menjadi sasaran pelecehan rasial selama pertandingan Serie A antara Brescia melawan Hellas Verona awal bulan ini.

“Ketika saya memanggil Mario Balotelli (ke timnas), itu karena dia pantas mendapatkannya, bukan karena warna kulitnya,” kata Mancini pada konferensi pers.

Advertisement
advertisement
advertisement
Ratu Casino 77
Ratu Casino 77

“Saya tahu Mario dan saya menyukainya. Ingat, saya yang memainkan Mario ketika dia masih muda, jadi saya mengenalnya dengan sangat baik,” tambahnya.

Presiden Federasi Sepakbola Italia (FIGC), Gabriele Gravina, mengatakan pekan lalu bahwa memasukkan Balotelli dalam skuad Timnas Italia akan membawa pesan kuat melawan rasisme. Tapi, Mancini mengatakan pemain itu tidak cukup bermain di lapangan hingga pantas dipanggil kembali.

“Anda dapat berpikir seperti yang dikatakan presiden, tetapi Anda perlu memahami bahwa jika Balotelli mendapat kesempatan lain, itu karena dia pantas mendapatkannya dari sudut pandang teknis,” tambah Mancini.

Rasisme telah menjadi masalah di Serie A dalam beberapa bulan terakhir ini. Striker Inter Milan, Romelu Lukaku, dilecehkan para penggemar Cagliari pada September lalu, dan pertandingan dihentikan sementara ketika bek Fiorentina, Dalbert, mengatakan dia telah dilecehkan para pendukung Atalanta.

Italia telah dipastikan lolos ke Piala Eropa 2020, tetapi kemenangan atas Bosnia Herzegovina pada Sabtu mendatang akan memberi mereka kemenangan ke-10 berturut-turut.