Serangan Cepat APOEL Nicosia Bikin Ajax Amsterdam Takut

Serangan Cepat APOEL Nicosia Bikin Ajax Amsterdam Takut

Ajax Amsterdam takut dengan serangan cepat APOEL Nicosia pada laga play-off Liga Champions nanti malam, hari Rabu (21/8) dinihari.

Raksasa Belanda itu adalah semifinalis Liga Champions musim lalu (2018/2019). Jadi pertandingan ini banyak ditunggu. Mereka hanya satu langkah saja sebelum kembali ke tahap penyisihan grup kompetisi Eropa, di mana mereka mengguncangkan dunia dan banyak komentator dengan lolos ke empat besar musim lalu.

Kedua klub pernah saling berjumpa sebelumnya di babak grup Liga Champions pada musim 2014/15. Ajax menang 4-0 di Amsterdam dan imbang 1-1 di Siprus.

Erik ten Hag mengakui bahwa Ajax menjadi favorit untuk leg pertama tetapi menolak untuk meremehkan APOEL, “Kami sering jadi favorit, tetapi itu hanya di permukaan saja. APOEL adalah klub yang sangat ambisius. Mereka baru saja berganti pelatih, menandatangani lima pemain baru dan punya target yang sangat tinggi. Tapi itu sama juga halnya dengan kami.”

Advertisement
advertisement
advertisement
Ratu Casino 77
Ratu Casino 77

Pada akhir pekan kemarin, Ajax naik ke puncak klasemen Eredivisie berdasarkan selisih gol setelah menang 4-1 atas VVV Venlo. Raksasa Belanda berjuluk De Joden ini lolos dari babak kualifikasi ketiga setelah mengalahkan PAOK Thessaloniki dengan skor agregat tipis 5-4.

Sementara itu calon lawan mereka, APOEL Nicosia, belum memulai musim baru Liga Siprus tetapi sudah lolos melewati dua putaran kualifikasi di Liga Champions. Sutjeska mereka kalahkan dengan skor agregat 4-0, sementara APOEL mengalami petualangan sulit melawan Qarabag, yang menang 2-1 di Cyrpus. Namun, APOEL memenangkan leg tandang 2-0 untuk lolos ke babak playoff ini. Sebagai hadiah untuk laga sulit lawan Qarabag, juara Siprus itu berhadapan dengan semifinalis musim lalu, Ajax Amsterdam.

Dilatih oleh Thomas Doll dari Jerman, APOEL Nicosia terakhir kali muncul di babak grup Liga Champions pada musim 2017/18, di mana mereka berada di urutan keempat dalam grup yang berisi raksasa dari tiga liga berbeda: Tottenham Hotspur, Borussia Dortmund, dan Real Madrid.

Perihal apa yang dia harapkan dari APOEL, Ten Hag mengatakan seperti dikutip football-oranje.com, “Mereka bermain sangat langsung, dengan banyak kecepatan dan kekuatan fisik. Tim yang agresif. Kami harus menyesuaikan diri dengan itu. Apakah mereka akan memarkir bus? Jika pelatih mereka mengatakan demikian, maka mereka akan melakukannya. Kami akan siap untuk apa pun. Mereka memiliki sejumlah pemain bagus, tetapi kami harus mencapai level kami untuk melewati rintangan ini.”

GSP Stadium akan menjadi lokasi pertandingan APOEL Nicosia vs AJax Amsterdam. Stadion sepak bola ini berlokasi di Strovolos, Distrik Nicosia, Siprus. Walaupun kecil menurut standar internasional, stadion ini terbesar di Siprus dengan kapasitas 22.859 penonton dan dibuka pada tahun 1999. Stadion ini adalah kandang bagi dua klub terbesar Nicosia, APOEL dan Omonia. Ini juga merupakan stadion kandang tim sepak bola nasional Siprus.