Michael Essien: Arthur Pengganti Andres Iniesta di Barca

Liga Spanyol, Arthur, Barcelona

Mantan gelandang Real Madrid Michael Essien percaya kedatangan Arthur ke FC Barcelona membuat skuad Ernesto Valverde bisa mengikhlaskan kepergian Andres Iniesta.

Pemain Brasil itu mengisi lini tengah Blaugrana bersama Ivan Rakitic dan Sergio Busquets dan penampilannya sudah dibanding-bandingkan dengan Xavi Hernandez.

Dengan mahar Rp 517 miliar, plus kemungkinan bonus-bonus lainnya setotal Rp 155 miliar, membuat banyak pihak beranggapan Barca telah melakukan pembelian yang tepat.

Atas penampilan apiknya di pentas Liga Champions, Michael Essien percaya Arthur sudah pantas disebut pengganti Andres Iniesta yang telah hengkang ke Vissel Kobe pada musim panas kemarin.

Advertisement
advertisement
advertisement
Ratu Casino 77
Ratu Casino 77

“Mereka mengontrak pemain muda Brasil ini. Dia sepertinya pemain yang bagus. Mereka pun masih memiliki [Ivan] Rakitic dan [Sergio] Busquets, jadi pada dasarnya masih sama saja [seperti ketika Iniesta masih bermain],” kata mantan Chelsea dan Persib Bandung ini pada Omnisport.

“Anda tidak merasakan ketidakhadiran Iniesta di tim, setidaknya untuk saat ini. Teramat disayangkan dia hengkang, tapi itu lah sepak bola, kan?”

Michael Essien maklumi kepergian Cristiano Ronaldo

Meski sama-sama ditinggal pemain berpengaruh di tim, kepergian Cristiano Ronaldo terasa di Real Madrid dengan ketidakmampuan tim mencetak gol dalam tiga pertandingan beruntun pada awal bulan ini.

Kemenangan 2-1 atas Viktoria Plzen di Liga Champions menghentikan catatan tidak pernah bisa menang selama lima pertandingan. Akan tetapi Michael Essien percaya Los Blancos masih memiliki taji untuk menggondol trofi pada akhir musim nanti.

“Kenapa tidak? Para pemainnya masih ada. Madrid masih salah satu klub terbesar di dunia, dan mereka masih mempunyai para pemainnya [yang berkualitas],” tambah Essien.¬†“Sangat disayangkan Ronaldo hengkang tapi itu salah satu hal yang bisa terjadi di dunia sepak bola.”