Arsenal dan Chelsea menghadapi kendala krisis pemain dalam beberapa pekan ke depan. Pasalnya, beberapa pemain kunci asal Afrika harus pulang kampung untuk memperkuat negaranya di kejuaraan Piala Afrika bulan ini.

Menjamu Birmingham City dalam lanjutan kompetisi Liga Premier, Sabtu (12/1), Arsenal dipastikan turun tanpa Emmanuel Eboue, Kolo Toure dan Alexandre Song. Eboue dan Toure memperkuat Pantai Gading di Piala Afrika, sedangkan Song membela Kamerun.

Untung Arsenal masih memiliki bintang Afrika lainnya, striker Emmanuel Adebayor. Dia tak ikut mudik karena negaranya Togo tak lolos ke putaran final Piala Afrika yang berlangsung di Ghana mulai 20 Januari hingga pertengahan Februari.

Kondisi paling parah dialami Chelsea. Mereka kehilangan empat pemain kunci asal Afrika saat menjamu Tottenham Hotspur, Sabtu (12/1). Mereka adalah Didier Drogba dan Salomon Kalou (Pantai Gading), John Obi Mikel (Nigeria) dan Michael Essien (Ghana). Belum lagi, pasukan Avram Grant kehilangan pemain karena cedera seperti John Terry dan Frank Lampard.

Yang paling beruntung adalah Manchester United. Mereka tak mempunyai pemain asal Afrika. Dengan demikian, menjamu Newcastle Sabtu ini, MU akan turun dengan tim terbaiknya, kecuali Carlos Tevez yang masih istirahat karena cedera.

Jadwal Liga Premier Inggris
Sabtu (12/1):
Arsenal vs Birmingham City
Aston Villa vs Reading
Chelsea vs Tottenham Hotspur
Derby vs Wigan Athletic
Everton vs Manchester City
Middlesbrough vs Liverpool
West Ham vs Fulham
Manchester Utd vs Newcastle
Minggu (13/1):
Sunderland vs Portsmouth
Bolton Wanderers vs Blackburn